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By Luke Sumpter


Pflanzenwachstumsregulatoren (kurz PGRs von Plant Growth Regulators) sind chemische Mittel, die zur Verbesserung der Blütengröße und des Ertrags eingesetzt werden. Sie wirken im Wesentlichen durch die Beeinflussung von Pflanzenhormonen, um Prozesse zu beschleunigen, die das Wachstum fördern, und solche zu unterdrücken, die es hemmen oder einschränken. Diese Moleküle sind jedoch auch dafür bekannt, dass sie die Umwelt schädigen und eine Bedrohung für die menschliche Gesundheit darstellen können. Hier erfährst Du mehr über diese umstrittenen Wachstumsregulatoren und wie Du PGR-Gras erkennen kannst.

Was sind PGRs in Gras?

PGRs sind einfache Moleküle, die, wie Du sicher schon erraten hast, darauf abzielen, das Wachstum und die Entwicklung von Pflanzen zu regulieren. Mehrere dieser Chemikalien kommen in der Natur in Pflanzen vor, wo sie zur Steuerung wichtiger physiologischer Prozesse beitragen. Der Mensch hat jedoch erfolgreich synthetische PGRs entwickelt, die zur Steigerung der Ernteerträge und zur Verlängerung der Haltbarkeit und Lagerqualität von Früchten eingesetzt werden.

Natürlich haben die kommerziellen Cannabisproduzenten ein Interesse an diesen Chemikalien entwickelt. Da sie bei anderen fruchttragenden Pflanzen gut funktionieren, liegt es nahe, dass PGRs dazu beitragen könnten, die Größe der Buds zu erhöhen, das Erntegewicht zu steigern und letztlich die Gewinnspannen zu verbessern. Aber sind sie auch gut für die Verbraucher?

Pestizide und Herbizide gelten auf den legalen Cannabismärkten, insbesondere in Nordamerika, als berüchtigte Verunreinigungen. In Studien wurde Cannabisrauch auf Pestizidrückstände untersucht, wobei die Forscher die Kontamination als "alarmierend hoch[1]" und erheblich besorgniserregend bezeichneten. Nun beginnen Wissenschaftler, das Phänomen der PGR-Rückstände in den Blüten[2] zu untersuchen.

Obwohl PGRs zur Maximierung des Volumens beitragen, steigt die Nachfrage der Verbraucher nach biologischen, nachhaltigen und handwerklich hergestellten Cannabisprodukten, die frei von synthetischen Stoffen sind und in kleinerem Maßstab angebaut werden. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass Wasserpfeifen und Bongs dabei helfen, einige unangenehme Chemikalien herauszufiltern[3], aber das Vorhandensein von Verunreinigungen kommt bei vielen Cannabiskonsumenten nicht gut an.

Aber werden PGRs nicht auch bei Nutzpflanzen eingesetzt? Das werden sie in der Tat. Landwirte wenden beispielsweise verschiedene Arten dieser Chemikalien an, um die Form von Äpfeln zu verbessern und zu verhindern, dass die Früchte zu früh abfallen. Aber auch viele kommerziell angebaute Lebensmittel enthalten Pestizidrückstände. Und nur weil ein landwirtschaftliches Mittel zur Steigerung von Wachstum und Produktivität eingesetzt wird, heißt das noch lange nicht, dass man es unbedenklich zu sich nehmen kann.

Im Folgenden lernst Du PGRs etwas genauer kennen. Nachdem Du erfahren hast, wie sie in Pflanzen wirken, erfährst Du, ob sie eine Gefahr darstellen und wie Du mit PGR angebautes Gras erkennen kannst.

Was sind PGRs in Gras?

Die Rolle von PGRs in Pflanzen

PGRs sind Pflanzenhormone. Genau wie tierische Hormone zur Regulierung physiologischer Vorgänge beitragen, steuern Pflanzenhormone Wachstum, Blüte, Fruchtbildung und andere Prozesse. Bei Tieren gelangen die Hormone jedoch in den Körperkreislauf und üben ihre Wirkung über entfernte Organe und Drüsen aus. Bei Pflanzen entfalten Hormone ihre Wirkung in der Regel genau dort, wo sie synthetisiert werden. Diese Chemikalien wirken also isoliert, aber sie wirken auch zusammen, um eine Reihe von Reaktionen hervorzurufen.

Zu den wichtigsten natürlich in Pflanzen vorkommenden PGRs gehören

Abscisinsäure
Dieser PGR sorgt dafür, dass sich die Spaltöffnungen (die kleinen Poren auf der Oberfläche der Blätter) bei Trockenheit schließen. Da diese Löcher die Bewegung von Gasen in und aus den Blättern regulieren, ermöglicht das Schließen der Poren den Pflanzen, Wasser zu speichern, wenn die Ressource knapp wird. Abscisinsäure spielt auch eine Rolle bei der Abszission: dem natürlichen Ablösen von abgestorbenen Blättern und Früchten von den Zweigen.
Ethylen
Dieses Pflanzenhormon trägt zur Seneszenz von Blättern und Blüten bei. Hast Du schon einmal eine Tomate gepflückt und beobachtet, wie sie auf der Fensterbank rot wurde? Du kannst Dich bei Ethylen dafür bedanken, dass es den Reifungsprozess am Zweig erleichtert.
Gibberellin
Diese Chemikalie spielt eine Schlüsselrolle bei der Keimung. Wenn die Keimung beginnt, setzen Enzyme Gibberellin in seine aktive Form frei. Die Chemikalie bricht dann die Keimruhe des Samens. Das Molekül reguliert auch die sexuelle Ausprägung und spielt bei zahlreichen Arten eine Rolle beim Zwittertum.
Auxin
Dieser PGR spielt mehrere entscheidende Rollen, unter anderem bei der Bildung von Wurzelzellen. Auxin ist auch für den Phototropismus verantwortlich, also dafür, dass Pflanzen in Richtung Licht wachsen.
Cytokinin
Diese Chemikalien tragen dazu bei, die Zellteilung anzutreiben und die Seneszenz zu bekämpfen.

Warum verwenden Grower PGRs bei Cannabis?

Letztendlich setzen Grower PGRs bei Cannabis ein, um größere und dickere Blütenstände zu produzieren. Auch wenn sie optisch ansprechend sind, hat diese Ästhetik ihren Preis.

Die Anwendung von PGRs auf Pflanzen führt im Wesentlichen dazu, dass ihre körpereigenen Hormone gehackt werden. Natürlich vorkommende Hormone wirken teilweise durch den Abbau oder die Aktivierung von DNA-Transkriptionsproteinen. Diese Proteine aktivieren oder unterdrücken wachstumsfördernde Gene und die Hormone behalten die Kontrolle über sie. Die Einführung synthetischer exogener Hormone ermöglicht es den Anbauern, diesen biologischen Prozess zu stören. Durch die Zugabe von Hormonen, die bestimmte Transkriptionsproteine aktivieren, können die Grower absichtlich die Zahl der wachstumsfördernden Proteine erhöhen und diejenigen unterdrücken, die das Wachstum bremsen.

Diese Manipulation führt zu größeren und dickeren Blütenknospen, die mit bloßem Auge viel ansprechender aussehen. Die Aktivierung von wachstumsfördernden Genen führt dazu, dass die Zellen mehr Wasser aufnehmen, was sie zur Ausdehnung zwingt. Auxin spielt auch eine Rolle bei der Vergrößerung der Pflanzenzellwände.

Trotz größerer Knospen hat das Herumspielen mit Pflanzenhormonen für Cannabisanbauer jedoch einen gravierenden Nachteil: Im Vergleich zu normalen Blüten weist PGR-Gras einen geringeren Gehalt an Cannabinoiden und Terpenen auf. Daher sind diese Buds viel weniger schmackhaft als solche, die nicht behandelt werden, und haben auch weniger psychoaktive Wirkungen.

Was sind PGRs in Gras?

Sind PGRs gefährlich?

In laufenden Studien werden die möglichen Auswirkungen von PGRs auf die menschliche Gesundheit untersucht. Während Pflanzenwachstumsregulatoren in einigen Ländern für die landwirtschaftliche Nutzung zugelassen sind, sind sie in anderen Ländern verboten. So dürfen europäische Landwirte beispielsweise Daminozid als Pestizid verwenden, während es in den Vereinigten Staaten als wahrscheinlich krebserregend gilt und die Anwendung auf Nutzpflanzen verboten bleibt.

Im Folgenden findest Du einige der gängigsten synthetischen PGRs und ihre potenziellen Gefahren:

Chlormequat-Chlorid
Dieses kleine und einfache Molekül trägt zur Ertragssteigerung[4] bei Getreide, Tomaten, Paprika und anderen Pflanzen bei. Die Exposition gegenüber dieser Chemikalie kann jedoch kurzfristig die Lunge reizen sowie Übelkeit hervorrufen und bei längerer Exposition die Leber schädigen[5].
Daminozid
Dieser in einer Reihe europäischer Länder zugelassene PGR wird zur Förderung des Wachstums von Baumfrüchten wie Pfirsichen, Kirschen, Pflaumen und Birnen eingesetzt. Trotz seiner Wirksamkeit wird Daminozid in der von der Universität Hertfordshire herausgegebenen Pesticide Properties DataBase als wahrscheinliches Karzinogen für den Menschen[6] aufgeführt.
Paclobutrazol
Diese Chemikalie wirkt eigentlich als Pflanzenwachstumshemmer. Durch die Hemmung des natürlichen PGRs Gibberellin trägt es zur Verringerung der Internodienabstände und zur Bildung kräftigerer Pflanzen bei, die früher Früchte tragen. Allerdings hat sich gezeigt, dass das Molekül in Tiermodellen zu Fortpflanzungs- und Entwicklungsproblemen führt.
  • Wie PGRs die Umwelt beeinflussen

PGRs sind nicht nur eine potenzielle Bedrohung für Cannabiskonsumenten. Die Anwendung dieser Chemikalien in industriellem Maßstab bedeutet, dass sie, genau wie Pestizide und andere Mittel, in die Umwelt gelangen.

Schlechte Bodenpraktiken, die den Abfluss und die Erosion verstärken, führen dazu, dass diese Chemikalien in das Grundwasser, die Flüsse und das gesamte Ökosystem gelangen. Die vollständigen Auswirkungen dieser Verschmutzung sind noch nicht bekannt, aber die Forschung zeigt, dass PGRs die Organentwicklung bei einigen Fischarten beeinträchtigen[7] und toxische Wirkungen auf die Fortpflanzungssysteme[8] von Tieren haben können.

Wie erkennt man PGR-Gras

PGR-Gras kann man praktisch überall finden, vor allem in Ländern, in denen Cannabis illegal und unreguliert ist. Aber wie kann man diese kontaminierten Blüten von unbehandelten unterscheiden? Glücklicherweise gibt es mehrere Anzeichen, die darauf hindeuten. Doch bevor wir fortfahren, solltest Du wissen, dass nicht alle PGRs giftig sind. Einige natürliche PGRs wie Seetang und Chitosan erzeugen Buds, die den synthetisch behandelten ähnlich sehen, ohne eine toxische Belastung darzustellen. Wenn Du also auf Blüten mit diesen Merkmalen stößt, solltest Du Dir überlegen, woher Du sie hast und wie sehr Du ihnen vertraust:

  • Dichte Blüten: PGR-Gras ist extrem dicht. Obwohl einige Grower damit prahlen, wie dicht ihre Blüten sind, sehen die PGR-Buds unnatürlich dick aus. Sie fühlen sich in der Hand schwerer an und sind mit den Fingern etwas schwerer zu brechen. Ungewöhnlich dick aussehendes Gras wird durch unnatürliches Hormon-Hacking erzeugt.
  • Geringeres Aroma: PGRs können dicke und große Blüten hervorbringen, aber sie wirken sich negativ auf das Terpenprofil aus. Diese Blüten sind viel weniger aromatisch als ihre natürlichen Gegenstücke. Selbst wenn man sie sich an die Nase hält, kann man bestenfalls einen leicht erdigen Geruch wahrnehmen.
  • Dunkle Färbung: Die Blüten sehen sehr dunkel, fast braun, aus. PGR-Gras schimmert auch viel weniger, weil die Anzahl der Trichome (die glitzernden Drüsen, die Cannabinoide und Terpene produzieren) reduziert ist.

PGRs: Ein Grund, selbst anzubauen oder mit Bedacht einzukaufen

Es gibt eine ganze Menge Gras da draußen und ein großer Teil davon enthält PGRs. Aber das muss nicht unbedingt etwas Schlechtes sein. Wir empfehlen zwar nicht, PGR-Gras zu rauchen, da es keine ausreichenden Daten zur Sicherheit gibt, aber diese Verunreinigungen lassen Graskonsumenten zweimal überlegen, bevor sie Cannabis kaufen, und bringen sie letztendlich dazu, zu Hause biologisch anzubauen oder natürlich angebaute Blüten von kleinen Unternehmen auf legalen Märkten zu kaufen.

Je mehr wir uns über die potenziellen Gefahren der Cannabislieferkette informieren, desto mehr können wir uns bemühen, bessere Entscheidungen zu treffen.

External Resources:
  1. Determination of Pesticide Residues in Cannabis Smoke https://www.hindawi.com
  2. Pesticides in cannabis: A review of analytical and toxicological considerations http://researchonline.ljmu.ac.uk
  3. Determination of Pesticide Residues in Cannabis Smoke https://www.hindawi.com
  4. Chlormequat chloride | C5H13Cl2N - PubChem https://pubchem.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Chlormequat Chloride https://nj.gov
  6. Daminozide http://sitem.herts.ac.uk
  7. Toxic Effects of Paclobutrazol on Developing Organs at Different Exposure Times in Zebrafish - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  8. Toxicological characteristics of plant growth regulators and their impact on male reproductive health - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
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